Se a pesquisa psicológica nos ensina alguma coisa, é impossível prever com precisão como nos sentiremos depois de um evento inesperado e que mudará a vida. Freqüentemente, o melhor que podemos fazer nessas situações é olhar para as experiências dos outros.

Novas pesquisas publicadas no Journal of Personality procuraram fazer exatamente isso – no contexto da dissolução conjugal e do divórcio. Especificamente, uma equipe de pesquisadores liderada por Wiebke Bleidorn, da Universidade da Califórnia Davis, acompanhou a trajetória da auto-estima em pessoas que estavam no meio de um divórcio.

Curiosamente, eles encontraram declínios constantes na auto-estima nos meses que antecederam o divórcio, seguidos por aumentos lentos mas graduais na auto-estima após a ocorrência do divórcio.

“A dissolução de um casamento está associada a várias conseqüências psicológicas, sociais e econômicas, muitas das quais são consideradas aversivas, estressantes e potencialmente até traumáticas”, afirma Bleidorn e sua equipe. “Consistente com pesquisas anteriores … o divórcio médio em nossa amostra experimentou reduções significativas na auto-estima. Notavelmente, essas diminuições ocorreram durante os anos que se aproximavam da dissolução conjugal, pararam durante o ano da separação conjugal e foram seguidas por um trajetória estável durante os anos após a dissolução conjugal. “

Para chegar a essa conclusão, Bleidorn e sua equipe examinaram dados do Longitudinal Internet Studies for the Social Sciences (LISS) – um estudo nacionalmente representativo de adultos holandeses no período de 2008 a 2018. O LISS acompanhou as atitudes e comportamentos de adultos holandeses de diversas formas. de tópicos. Aqui, os pesquisadores estavam especificamente interessados ​​em auto-estima e estado civil.

Para obter o que eles precisavam, os pesquisadores segmentaram os dados para incluir apenas indivíduos que (a) se casaram em algum momento durante o período de 10 anos do estudo e (b) experimentaram um divórcio ou separação em algum momento durante o período do teste. Isso resultou em uma amostra final de 291 participantes.

Psicólogo Nova Iguaçu

Como parte do questionário do LISS, os participantes foram solicitados a relatar periodicamente sua auto-estima por meio de uma versão modificada da escala de auto-estima de Rosenberg, com 10 itens. Os participantes foram solicitados a indicar seu nível de concordância com declarações como “No geral, estou satisfeito comigo mesmo” e “Às vezes, acho que não sou bom”.

Usando esses dados, os pesquisadores conseguiram rastrear o nível de auto-estima dos participantes por até 120 meses antes e depois do divórcio ou separação. O gráfico abaixo mostra a trajetória média da auto-estima nos 10 anos de teste. (Observe que a auto-estima diminui antes do divórcio e aumenta gradualmente depois.)

Os pesquisadores também encontraram algumas sutilezas interessantes nos dados. Por exemplo, eles descobriram que pessoas religiosas mostraram declínios mais acentuados na auto-estima nos meses que antecederam o divórcio do que pessoas não religiosas. Eles acreditam que isso indica até que ponto as expectativas da sociedade podem moldar os sentimentos das pessoas em relação às transições da vida, como o divórcio. Eles também descobriram que pessoas com personalidades conscientes (ou seja, o conjunto de características caracterizadas por cuidado, diligência e deliberação) exibiam mais resiliência à auto-estima diante da dissolução conjugal do que outras.

O Psicólogo Nova Iguaçu também testou se fatores como sexo, idade ou atitudes de um divorciado em relação ao casamento e ao divórcio tiveram um papel importante na definição da relação entre dissolução conjugal e auto-estima. No entanto, eles não encontraram evidências de que esse fosse o caso. Talvez o mais interessante seja que nem a duração do casamento nem se o casal teve filhos influenciou a trajetória da auto-estima mais do que é mostrado no gráfico acima.

Os pesquisadores vêem seus resultados como evidência de que o divórcio, em muitos casos, pode atuar como um antídoto para um casamento infeliz. Eles sugerem que a separação conjugal pode “libertar os cônjuges dos estressores duradouros de um casamento infeliz e neutralizar os processos de diminuição da auto-estima” e pode ser uma oportunidade de “investir em outros relacionamentos significativos com a família, amigos ou novos parceiros de relacionamento, o que pode fornecer novas fontes de apoio e neutralizar reduções iniciais na auto-estima “.

No entanto, os autores alertam os leitores contra a visão do divórcio como uma panacéia. Eles ressaltam que a auto-estima não parece retornar rapidamente, se é que alguma vez, aos níveis pré-divórcio.