Como um leitor dedicado de Lua Nova nos meus primeiros anos, eu estava bastante ciente de minhas opções quando se tratava de “Festas da Menarca”. Haveria bolo. Pode haver uma coroa. Definitivamente haveria palavras de sabedoria ditas pelos meus anciãos.

Na verdade, meu primeiro período foi introduzido com tanta fanfarra quanto meu primeiro emprego ou meu primeiro salário, ou seja, não muito. Não éramos uma família particularmente comemorativa; não posamos para fotos ou jantares para marcar novos começos ou grandes conquistas.

O que provavelmente foi o melhor. Enquanto eu estava sentada no banheiro da minha tia, percebendo que a dor de estômago que eu tinha tido a manhã toda não era apenas ansiedade, mas, de fato, a marca consagrada de feminilidade que eu estava esperando, eu mal conseguia reunir a coragem de dizer ao meu mãe que eu tinha conseguido meu primeiro período – e muito menos ser a convidada de honra em uma festa por isso.

Para quem não conhece – que talvez seja a maior parte da população americana – uma festa da menarca, também conhecida como festa da primeira lua, é uma celebração do primeiro período menstrual de uma menina.

As festas da menarca ainda são uma tradição familiar em muitas famílias, na América do Norte e no exterior. No entanto, eles não são super comuns nos Estados Unidos – graças a uma sensibilidade puritana profundamente enraizada, os residentes não nativos deste país tiveram séculos de prática minimizando a existência da menstruação.

curso-de-pao-de-mel

Bofetadas, Doces, Seqüestro

Muitas culturas ao longo do tempo e da humanidade têm e continuam celebrando os primeiros períodos à sua maneira. Além de tradições como a cabana menstrual, praticada ao longo da vida de uma pessoa, geralmente existem rituais específicos para celebrar um primeiro período (ou lamentar o fim da infância).

Celebrações que envolvem amigos, vizinhos e familiares são comuns em vários grupos religiosos e culturais, e muitas comunidades de imigrantes continuam a seguir essas tradições, pois precisam aprender o curso de pão de mel. Escrevendo para o Globe and Mail, V. Radhika descreve como o povo tâmil do Sri Lanka manteve suas tradições, mesmo no exterior no Canadá.

Quando uma menina começa seu primeiro período, os parentes próximos são informados e ela recebe um banho com açafrão e leite. (O “banho” é simbólico; algumas famílias apenas jogam leite colorido sobre as filhas.) Alguns dias depois, um padre é convidado a realizar uma pequena cerimônia para abençoá-la. Ela também usa um sari pela primeira vez, marcando sua transição para a feminilidade.

Uma grande função é realizada mais tarde.

O autor descreve um bolo e uma roupa fantástica, além de uma biografia do homenageado da festa entregue pelas irmãs. Embora certamente um grande número de famílias não tenha recursos para participar de uma gala super doce de dezesseis anos, muitas marcam a ocasião com um gesto, como um bolo ou uma festa.

Outro gesto observado em várias culturas? Um tapa. Se você cresceu em uma família judia (de vários países de origem), pode ter experimentado um leve toque (ou um tapa na cara) de sua mãe ao mostrar a ela suas cuecas ensanguentadas. Se você se perguntou por que, não está sozinho; não há uma resposta concreta, pois ela não está realmente enraizada na lei judaica. Os estudiosos religiosos consideram esse ritual há gerações, teorizando que ele pode ter se originado da vergonha de menstruar e, assim, cumpriu o primeiro período com uma espécie de punição. Neste ponto, é principalmente um sinal de herança e um lembrete de que “a vida de uma mulher está cheia de dor”.

Em algumas tradições, o primeiro período marca a entrada de uma garota na feminilidade – o que significa que é o começo de seu treinamento como adulto. As meninas zulu, por exemplo, começam a se preparar para o casamento no início do período, porque isso marca o início de sua capacidade de gerar filhos. Sua primeira celebração da lua envolve o abate de uma cabra e um sequestro de uma semana em que a menina não tem permissão para falar com meninos ou homens.

A segregação forçada de gênero também é bastante comum nas tradições da menarca. Da lei talmúdica aos costumes modernos no Nepal e na Malásia, um primeiro período pode significar ficar longe de amigos ou familiares, ser barrado para falar ou olhar para certas pessoas ou ser obrigado a permanecer calado.

Mas nem tudo são más notícias. Algumas culturas, como a Beng da Costa do Marfim, vêem o primeiro período como um período vital e fértil que deve ser comemorado com presentes e respeito.

As meninas navajos recebem um pouco de tudo, incluindo uma dieta de alimentos sem graça e uma imposição de mãos por membros da família. Vestem as melhores roupas, os cabelos são penteados e há quatro dias de canto.

Enquanto isso, as meninas Apache podem decidir dançar a Sunrise Dance – uma sequência longa, árdua e exigente que transforma uma garota na mulher em mudança. Para as pessoas colonizadas, manter essas tradições é tanto manter contato com seus ancestrais quanto resistir à ocupação.

curso-de-pao-de-mel

Revolta pela barraca vermelha

A primeira menstruação foi um marco importante para os seres humanos desde o salto; indicou que uma pessoa poderia potencialmente ter filhos e propagar a espécie. E, às vezes, quando as pessoas viviam metade do tempo e morriam 10 vezes com doenças e enfermidades, muitas mulheres começaram a trabalhar para engravidar desde a primeira gota. O que significava que, de uma perspectiva evolutiva, os períodos eram definitivamente algo para comemorar.

Mas, apesar do fato de muitas e muitas culturas celebrarem o primeiro período há séculos, muitos americanos – criados sem fortes laços com outras culturas e com a profunda vergonha do corpo humano que vem com raízes puritanas – ainda encontram a noção de um festa por um período horripilante. E, graças ao maravilhoso mundo das ideias reacionárias sobre o que suas tias estão compartilhando no Facebook, sabemos exatamente como as mulheres estão arrasadas com a ideia.

Em 2012, um site chamado Menarche Parties R ‘Us começou a rodar, apresentando decorações, jogos e idéias para uma festa de época. Quase todos os outros sites tiveram a chance de criticar o quão estranho é celebrar o primeiro ciclo menstrual.

“Sou a favor de meninas que se sentem mais empoderadas do que com vergonha de menstruar e adoro a idéia de pais comemorando e apoiando suas filhas, mas odeio o conceito de que sua menstruação é uma passagem só de ida para a feminilidade”, explicou Katie JM Baker.

“Há tanto constrangimento em nossas adolescentes que realmente não precisamos destacar essa transição específica”, escreveu um escritor.

“Quem diabos faria uma festa para a primeira menstruação de sua filha? Pessoas fodidas, é quem “, concluiu outro.

Ou, você sabe, pessoas que não são descendentes de brancos europeus que vivem nos Estados Unidos.

A idéia de uma festa da primeira lua é tão humilhante que foi usada em um vídeo satírico de Hello Flo como uma punição para uma adolescente que mentiu sobre ficar menstruada.

Mas ignorando o fato de que essas reações são exclusivamente ocidentais, elas também mostram o quão diferente vemos coletivamente os períodos agora. Em vez de marcar uma grande transição de uma experiência de vida para outra, as mulheres ocidentais de hoje parecem satisfeitas com o constrangimento de serem adolescentes e passam direto para a próxima grande novidade.

curso-de-pao-de-mel

Parece ser uma espécie de microcosmo para a visão ampliada da menstruação; a maioria das pessoas que menstrua são condicionadas a mantê-lo o máximo possível. Mesmo os homens cis chamados “acordados” provavelmente não poderiam explicar a diferença entre um aplicador de papelão e um plástico, e a completa ausência de produtos de higiene na maioria dos banheiros públicos mostra o fato de que, quando se trata de períodos, somos bonitos muito esperado por nossa conta.

Para ser justo, no entanto, tivemos décadas de aprendizado a serem esquisitos por períodos. Os fabricantes e anunciantes de produtos menstruais vêm usando palavras em código (“problemas femininos”) e líquido azul há séculos, enquanto pressionam produtos mais discretos e fáceis de esconder.

Parece, no entanto, que alguns pais estão ressuscitando a tradição. Além dos produtos da Menarche R ‘Us, os painéis do Pinterest estão cheios de idéias para artesanato, decorações e lanches para uma comemoração desse tipo. E em janeiro deste ano, o BuzzFeed cobriu uma história sobre uma festa do primeiro período – uma que teve um bolo e tudo! – sem determinar que seja super estranho. No Twitter, as pessoas disseram que adoraram a ideia.

A celebração da menstruação é uma história tão antiga quanto o tempo, mas parece que, para torná-la um pouco menos bizarra para as pessoas criadas com a tradição de ousar não dizer seu nome, precisaremos de mais algumas histórias virais retratando-a de maneira positiva. luz antes que as pessoas nos Estados Unidos cheguem à ideia.